«Античный» означает «древний», и все же античность — это не просто древние времена. Это эпоха, включающая в основном наследие эллинистической и римской культур, которые на территории Средиземноморья были определяющими на протяжении 1300 лет. Этот период охватывает время с VIII в. до н. э. до V в. н. э.: от начала проведения Олимпийских игр в Древней Греции до распада Римской империи.